Was lieferte die Archäologie im Jahr 2020 zur Unterstützung der biblischen Glaubwürdigkeit? Beweise für Götzenanbetung, böse Könige und christliche Kirchen erweitern unser Verständnis für die Welt der Bibel. Hier die Liste von 10 bedeutenden Funden des letzten Jahres.

1. Assyrische Götterskulpturen

Italienische und kurdische Archäologen entdeckten 15 Fuß große Felsskulpturen, welche einen assyrischen König und sieben assyrische Götter darstellen, die auf dem Rücken von heiligen Tieren stehen. Das Kunstwerk wurde als Relief in einen Felsen entlang eines Kanals in der nördlichen Region Kurdistan im Irak gemeißelt. Es wird angenommen, dass es sich bei dem König um Sargon II. handelt, der von 722 bis 705 v. Chr. regierte und das nördliche Königreich Israel eroberte (2 Könige 17,6). Es ist möglich, dass der Kanal, in dem das Relief gefunden wurde, von Israeliten gegraben wurde, die von Sargon II. versklavt wurden.

2. Kirche auf einem massiven Felsen gebaut

Bei einer Ausgrabung in Banias im Norden Israels wurden die Überreste einer Kirche aus dem vierten Jahrhundert gefunden, die, wie es üblich war, auf einem Schrein für einen anderen Gott gebaut war. Banias war ein kultisches Zentrum der Verehrung des Gottes Pan, und der Schrein diente wahrscheinlich der Verehrung der griechischen Gottheit, die mit der Sexualität und dem Frühling in Verbindung gebracht wird.

Christen im vierten Jahrhundert hätten den Ort jedoch als das biblische Caesarea Philippi erkannt, in der Nähe des Ortes, an dem Petrus zu Jesus sagte: "Du bist der Christus" und Jesus antwortete: "Auf diesen Felsen werde ich meine Kirche bauen" (Mat 16,13-19). Ein Stein in der Ruine ist mit Kreuzgravuren markiert, die von Pilgern hinterlassen wurden, die die Kirche besuchten, kurz nachdem das Christentum zur offiziellen Religion des Römischen Reiches wurde.

3. Mit König David verbündete Festung

Archäologen entdeckten ein befestigtes Gebäude auf den Golanhöhen, welches auf die Zeit der Herrschaft Davids datiert wird, etwa 1.000 v. Chr. Ein großer Basaltstein in der Festung ist mit zwei gehörnten Figuren mit ausgestreckten Armen graviert.

Archäologen glauben, dass dieses Gebäude ein Außenposten des Königreichs Geshur war, einem Verbündeten von König David. Davids Frau Maacha, die Mutter von Absalom, war die Tochter des Königs von Geshur.

4. Rückstände in heiligem Räucherwerk

Ein neuer Test an organischen Überresten auf der verbrannten Oberfläche eines Altars aus dem achten Jahrhundert v. Chr. ergab einen Rückstand von Marihuana. Dies ist der erste Beweis dafür, dass Cannabis mit irgendeiner Form der Anbetung im alten Israel in Verbindung gebracht wurde und der älteste bisher bekannte rituelle Gebrauch von Marihuana. Der Altar war der Anbetung des Gottes von Abraham, Isaak und Jakob gewidmet.

Das Kultzentrum in der Wüstenfestung Arad wurde erstmals in den 1960er Jahren ausgegraben. Tests, die vor einem halben Jahrhundert durchgeführt wurden, kamen ergebnislos zurück. Neue Tests wurden mit verbesserter Ausrüstung und Technik durchgeführt. Ein zweiter Altar an der Stätte trug Spuren von Weihrauch.

5. Ein Tempel, der mit Jerusalem rivalisiert

Archäologen der Universität Tel Aviv gehen davon aus, dass ein Tempel, der bei der Rekonstruktion des israelischen Highway 1 in der Nähe von Jerusalem entdeckt wurde, um 900 v. Chr. erbaut wurde. Man schätzt, dass der Motza-Tempel in seiner Größe dem Tempel ähnelt, der von Salomon ein halbes Jahrhundert früher und nur fünf Meilen weiter östlich gebaut wurde. Der rivalisierende Tempel wurde wahrscheinlich zur Verehrung des Gottes genutzt, der die Israeliten aus Ägypten herausführte - und auch anderer Götter.

Die Entdeckung war verblüffend, passt aber gut in die alttestamentarische Erzählung von nationalen Streitigkeiten darüber, wo, wie und wen man verehren sollte. Wissenschaftler glauben, dass einige Schlüsseltexte der Bibel zur Verteidigung der Anbetung in Jerusalem verfasst wurden, und 1 Könige erzählt, wie das nördliche Königreich Israel im selben Jahrhundert Anbetungszentren in Dan und Bethel errichtete.

6. Die Götter von Kanaan

Der israelische Archäologe Yosef Garfinkel hat die Ruinen eines kanaanitischen Tempels aus dem 12. Jahrhundert v. Chr. freigelegt. Die Ausgrabungsstätte in Lachisch, einer der wichtigsten alttestamentlichen Städte in der Region, hat eine Fülle von Artefakten hervorgebracht, die im kanaanitischen Kult verwendet wurden, darunter Schmuck, Dolche und zwei vier Zentimeter große Bronzefiguren von "peinigenden Göttern".

Der vielleicht bedeutendste Fund im Tempel ist ein mit Silber überzogenes Bronzezepter. Garfinkel glaubt, dass es von einer menschengroßen Statue des kanaanäischen Gottes Baal gehalten wurde. Die Statue selbst wurde nicht gefunden, aber große Statuen von antiken kanaanitischen Göttern sind selten.

7. Gut erhaltener Palast

Archäologen, die an einem Straßenprojekt im Jezreel-Tal außerhalb der modernen Stadt Afula arbeiteten, entdeckten einen königlichen Komplex, der israelitischen Königen wie Omri und Ahab diente. Der Komplex befindet sich nur ein halbes Dutzend Meilen von Tel Jezreel entfernt, dem Standort eines weiteren Palastes von König Ahab. Ein großes Säulengebäude, das sie freilegten, wurde als "das am besten erhaltene Gebäude des Hauses Omri, das jemals in Israel gefunden wurde" beschrieben. Vorratsgefäße, die an der Stätte gefunden wurden, zeigen, was ein zentralisiertes System der Lebensmittelverteilung gewesen zu sein scheint.

8. Kirche in einem Haus in Laodicea

Der türkische Archäologe Celal Şimşek entdeckte bei der Ausgrabung eines Hauses in Laodicea heilige Gegenstände, die im christlichen Gottesdienst verwendet wurden. Das Peristylhaus - gebaut um einen zentralen Garten oder Hof - befand sich neben einem Theater und war wahrscheinlich im Besitz wohlhabender Leute. Der Apostel Paulus sandte einen Brief an die Gemeinde in Laodizea, der im Kolosserbrief erwähnt wird, aber verloren gegangen zu sein scheint. 

Die Kirche ist auch in der Offenbarung erwähnt, als Jesus die Christen für die Aussage verurteilt, "Ich bin reich, ich habe Reichtum erworben und brauche nichts", wenn sie eigentlich "elend, erbärmlich, arm, blind und nackt" sind (Offb. 3:17). Er schloss, dass das Haus mit der Kirche zum Verständnis der Gelehrten beitragen wird, "wie sich das Christentum in Laodizea seit der Mitte des ersten Jahrhunderts verbreitet hat."

9. "Replik" ist echt; Fragmente sind gefälscht

Ein ständiges Problem für biblische Archäologen ist es, die Echtheit von Artefakten zu bestimmen, die sie nicht persönlich ausgraben - die Gegenstände, die auf dem Antiquitätenmarkt verkauft werden. In diesem Jahr gab es mehrere wichtige Beispiele dafür, wie modernste Technologie helfen kann: Ein Tonsiegelabdruck, der einst für eine Fälschung gehalten wurde, erwies sich als authentisch, während Fragmente der Schriftrollen vom Toten Meer, die einst für echt gehalten wurden, als Fälschungen entlarvt wurden.

  • Yuval Goren, Professor an der Ben-Gurion-Universität, und sein Team stellten fest, dass eine "Bulla" oder ein Tonsiegel, auf dem ein brüllender Löwe abgebildet ist, aus der Regierungszeit von Jerobeam II. stammt, der von 788-748 v. Chr. regierte.
  • Zur gleichen Zeit entdeckte eine Firma, die auf das Aufspüren von Kunstfälschungen spezialisiert ist, dass 16 Fragmente der Schriftrollen vom Toten Meer in der Sammlung des Bibelmuseums allesamt moderne Fälschungen waren.

Das Museum wurde für seine gründliche Untersuchung gelobt und zeigt die Fälschungen nun in einer Ausstellung, die sich mit dem Problem der Fälschung beschäftigt. Es gibt mehr als 70 weitere möglicherweise gefälschte Fragmente, die seit 2002 evangelikalen Sammlern angeboten wurden.

10 Überreste der Herrschaft Manasses

Die Entdeckung der Überreste eines Palastes, der möglicherweise König Manasse gehörte, dem Herrscher in 2. Könige 21, der "viel Böses in den Augen des Herrn tat und ihn zum Zorn reizte" und das Volk dazu brachte, "mehr Böses zu tun, als die Nationen getan hatten, die der Herr vor dem Volk Israel vertilgte", erweitert das Verständnis der Archäologen für die Herrschaft der späteren Könige von Juda dramatisch.

Die Ruinen befinden sich an der Armon Hanatziv-Promenade, einer Stätte, die den Tempelberg und die Altstadt von Jerusalem von Süden her überblickt. Das "proto-äolische" Mauerwerk wird mit königlichen Gebäuden aus der ersten Tempelperiode in Verbindung gebracht. Das Bauwerk stammt aus der 55-jährigen Regierungszeit von Manasse, der das südliche Königreich von seinem Vater König Hiskia übernahm.

Ein paar Blocks weiter, in der Nähe der neu errichteten US-Botschaft, fanden Archäologen auch die Überreste eines großen Lagerhauses. Man nimmt an, dass es sich um eine zentrale Einrichtung zur Verteilung von Lebensmitteln handelte und vielleicht auch als Lager für landwirtschaftliche Überschüsse diente. Es stammt aus der gleichen Zeit.

Vor einem Jahrzehnt entdeckten Archäologen die Überreste eines Palastes und eines Verwaltungszentrums in der Nähe in Ramat Rachel. Die diesjährige Veröffentlichung des Ausgrabungsberichts in Kombination mit den neuen Ausgrabungen zeigt den Gelehrten, dass dieses Gebiet entlang der Straße nach Bethlehem ein wichtiges Zentrum der Aktivitäten der späteren Herrscher des Königreichs Juda war.